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Síntesis Histórica de la Tipografía
 
 
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Síntesis Histórica de la Tipografía

EL ALFABETO Y SUS ANTECEDENTES

 

La palabra alfabeto deriva etimológicamente de la primera y segunda letras del alfabeto griego, alfa y beta. Esto en sí mismo, puede indicar cuál es el origen de los modernos alfabetos.

Las formas escritas del lenguaje evolucionaron progresivamente durante siglos, de pinturas a símbolos (ideas mas trazados), hasta llegar a un complejo sistema en el que los signos abstractos representan sonidos articulados. El primer pictograma del que tenemos constancia data del año 3.500 antes de Cristo y es una tablilla en pieza caliza de la ciudad de Kish. Más adelante los sumerios desarrollaron ideogramas (símbolos que representan ideas asociadas menos concretas) en un número crecano a los 2.000. Comenzaron no sólo a asociar representación e idea, sino a equiparar el mismo símbolo a sonidos iguales.

Tras estos pequeños balbuceos, nace la esencia de un alfabeto: la escritura cuneiforme del año 2.800 antes de Cristo. Como se verá más adelante, la historia de la tipografía comienza en el mismo momento en que se desarrolló el primer alfabeto y la suya es la historia de las herramientas (cincel, papiro, tablillas enceradas, piel, madera, vitela, pergamino, papel, película).

LOS PRIMEROS ALFABETOS

En Egipto, en 1.500 antes de Cristo, se había establecido un alfabeto de 24 símbolos consonantes. Los fenicios, 1.000 años antes de Cristo, a través de las tribus semitas del norte, transmitieron este primer alfabeto y lo adoptaron gradualmente hasta sentar las bases de los alfabetos empleados actualmente en Occidente. Esto ocurría 850 años antes de Cristo y ya se utilizaban como soportes pieles y tablillas enceradas.

En el siglo I, los romanos ya manejaban un alfabeto idéntico al actual, no tenían la J, la W y la V. También aplicaban diferentes tipos de escritura. Se desarrollaban ya las variantes y estilos tipográficos fundamentales. El Imperio Romano fue decisivo en el desarrollo del alfabeto occidental, por crear un alfabeto formal realmente avanzado y por dar la adecuada difusión a este alfabeto por toda la Europa conquistada.

Los estilos fundamentales que registraba la sociedad romana eran: Quadrata, Rústica y Cursiva. Quadrata eran las mayúsculas cuadradas romanas, originalmente cinceladas en piedra. Rústica, las versiones menos formales y más rápidas en su ejecución. Cursiva, se denominaba a varias modalidades de inclinación de las mayúsculas.

Entre las grandes aportaciones de los romanos a la tipografía, una se destaca especialmente: el establecimiento de un canon de escritura muy perfilado, la columna Trajana (Roma, 114 después de Cristo). Los caracteres muestran un pequeño pie para compensar el ensanchamiento óptico de la parte central de los rasgos verticales y establecer una base imaginaria de línea.

REPRODUCCION DE LA COLUMNA TRAJANA

En paralelo a estos avances y partiendo del modelo fenicio, se originaban a su vez, alrededor del Siglo II, los alfabetos hebreo moderno y árabe.

LA LETRA GOTICA

En el siglo X, en el monasterio de St. Gall, Suiza, se experimentaba con un nuevo tipo de letra comprimida y angulosa. Era más r[apida de escribir y aprovechaba mejor el papel. Estos factores eran de gran ayuda en un momento que la demanda de escritos se había incrementado notablemente. En los siglos posteriores, la copa de libros aumentó todavía más.

Hacia el año 1.100 después de Cristo entra en Europa, a través de Sicilia y los musulmanes establecidos en España, un invento ya viejo en Oriente: el papel. Lentamente el secreto de la fabricación de papel fue corriendo por Europa, si bien su fabricación y uso no estuvo bien asentafa hasta principios del silgo XV.

En los países nórdicos se desarrolló una variante de letra llamada Textura. Era una letra gótica muy estrecha y muy negra. la letra gótica se difundió, aunque con desigual acogida, por toda Europa. En Italia se ideó una variante de la gótica más redondeada pero igual de condensada: la Littera Moderna (o Rotunda), que fue muy utilizada durante todo el Renacimiento. Al tiempo, en la misma Italia, hacia el año 1.400, Poggio Bacciolini recuperó la tradición carolingia para crear una alternativa a la Littera Moderna: las Littera Antiqua.

el ambiente iba propiciando, cada vez más, la profundización en las técnicas manuales de escritura, Así, previo a la invención del huecograbado en el año 1.446, Niccolo Niccoli desarrolla su Minúscula de Niccoli, precursora de la escritura itálica moderna y elaborada a partir de la cursiva gótica informal.

LA IMPRENTA

En el año 1.450, Gutenberg inventa a la vez los caracteres móviles y la prensa, creando la imprenta en Europa. El primer texto occidental sale en el año 1.456 de la imprenta de Johann Gutenberg: La Biblia de 42 líneas de Mazarino. Su fórmula a base de plomo, estaño y otros metales, no sufrió modificaciones hasta el siglo XIX.

Tras la invención de la imprenta se suceden las impresiones de diversas publicaciones y libros. En 1.609 nace en Estrasburgo la primera revista semanal y en 1.622 en Alemania, el primer periódico.

GRANDES TIPOGRAFOS DEL SIGLO XVI

Con la invención de la imprenta, el deseo de singularizar las obras que los editores imprimen en sus talleres, hace que estos editores impulsen el diseño de tipos nuevos.

En 1.470 el francés Nicolás Jenson graba el primer tipo en estilo romano, inspirándose en las Quadratas romanas.

En 1.495 Francesco Griffo, diseña el tipo conocido como Bembo, muy apreciado como letras de libros.

En 1.501 Francesco de Bolonia, diseña para el veneciano Aldo Manucio el primer tipo mecánico cursivo.

En 1.545, el impresor francés Claude Garamond crea una fundición y comienza a fundir un tipo más informal que la letra romana trajana, basado en el trazo de la pluma de ave. Se puede hablar de garamond como el primer tipo romano antiguo.

En Francia, durante el siglo XVI y hasta el XVIII, se tiene sus bases una tradición tipográfica muy fuerte y también una tradición caligráfica muy marcada. La evolución de la letra de mano francesa del siglo XVI se basó, en un principio, en la escritura gótica frances de mano. Este estilo, que vino a llamarse Civilité, lo desarrolló Robert Granjon hacia 1.550. Pero la idiosincrasia del pueblo francés congeniaba más con las caligrafías latinas que con las góticas. Así, basándose en la escritura italiana de mano, se desarrollaron tres estilos: Ronde, Batarse Coulée y Batarde Ordinaire, todos ellos más afines al gusto francés.

GRANDES TIPOGRAFOS DEL SIGLO XVIII

Al empezar el siglo, se diseño, ordenado por Luis XIV, la Romana Real, primer carácter moderno. Este es el presagio de un siglo marcado por el apoyo de los gobernantes e instituciones a la edición y a la composición cuidada.

Se asistía al trabajo de los últimos artesanos anteriores a las grandes innovaciones industriales del siglo XIX, que casi terminan con los procedimientos artesanales del libro. Estos últimos artesanos fueron: Fournier, Didot, Caslon, Baskerville y Bodoni.

La aportación del francés Pierre simon Fournier fue el proponer una unidad de medida estándar a la que llamó punto. Las innovaciones de Fournier se divulgaron a través de Manual Tipográfico, donde introduce el sistema de puntos.

Fermin Didot, otro francés, desarrolló las innovaciones hechas por Fournier de cara a unificar Europa mediante un patrón único de medida. Ni Gran Bretaña, ni Estados Unidos, adoptaron el sistema, pero si basaron el suyo en él.

William Caslon, propietario de una fundición tipográfica en Londres, creó hacia el año 1.720 un estilo de letra genuinamente inglés, que podría definirse como romano antiguo. Este primer tipo creado por Caslon era muy peculiar, pues sus letras vistas aisladamente no parecen que puedan armonizar cuando se componga el texto.

El caso de john Baskerville, fue el de un hombre que, no contento con desarrollar un tipo que le inmortalizara, se preocupó de mejorar herramientas, tintas y soportes. El tipo Baskerville es un diseño de transición, evolución de los tipos antiguos a los modernos, procurando aunar la legibilidad de los primeros y la limpieza de los segundos.

Gianbattista Bodoni reinterpretó el estilo moderno de Didot y en 1.787 presentó su propia verión de letra romana moderna.

Bodoni, como Basjerville, era enemigo de la profusión de orlas y ornamentación que distrajera la atención del texto limpo y puro. Bodoni pretendió erigirse en una especie de paladín del buen gusto, entendiendo esto como simetría, clasicismo y sobriedad. Editó tres manuales tipográficos que son el testimonio más extenso de la obra bododiana y el reflejo de toda una generación de artesanos. La belleza de los textos, para Bodoni, reside en la letra. Esta belleza se asienta en cuatro virtudes fundamentales: Regularidad, Limpieza, Buen Gusto y Gracia. Regularidad en cuanto que todas las letras deben estar regidas por una especie de norma que genere conformidad sin ambigüedad, variedad sin disonancia. La Limpieza se basa en la atención puesta a la hora de fundir las letras y el control atento del proceso de impresión. El Buen Gusto es aquel que sabe combinar estilos y formas variadas. Y por último, la Gracia, cirtud que se advierte en la desenvoltura del trazo, que ha de parecer espontáneo sin serlo.

PRINCIPIOS DEL SIGLO XX

Tras un siglo XIX lleno de avances en la industria, pero no muy destacable por sus logros en el diseño tipográfico, se inicia en el siglo XX un período creativo muy brillante, con la ayuda de los medios de producción, que son receptivos a las aportaciones creativas en el campo del estilo.

El momento es especialmente propicio en el aspecto técnico. Ya se utiliza el papel a base de madera, las rotativas y también el huecograbado. La máquina de componer Lynotipe se patenta en 1.885 y su propio creador, el americano Mergenthales la perfecciona en 1.887. La monotipia nace del americano Lamston. En 1.904, el neoyorquino Ira Ruber inventa la prensa Litográfica Offset, sistema de impresión que revolucionará 50 años más tarde el mundo de las artes gráficas. El desarrollo del mundo editorial en general, y el de la prensa periódica en particular, prepara un terreno abonado para los diseñadores de tipos eficaces, legibles y bellos. Una serie de nombre propios se disputan la gloria del diseño de la mejor letra:

Morris F. Benton, Frederic W. Goudy, Stanley Morrison, Eric Gill, Ed Benguiat, W. A. Dwiggins, Paul Renner, Imre Reiner, A. M. Cassandre, Lucien Bernhard y Oswald Cooper.

Especialmente significativos eran no sólo el diseño de nuevos tipos, sino también los nuevos criterios al componer la página. Los criterios de composición a principios de siglo van unidos al desarrollo de las vanguardias y de los ismos. Se traspasaron formas y soluciones propias de la plástica del momento a la composición de textos. Ejemplos especialmente significativos son los carteles Art Nouveau de finales del siglo XIX, con letras ornamentales, gestuales y que destilan el estilo característico de la época. Este grupo de letras que se compromete con un estilo artístico, que al usarse nos remite al contexto en que inspiraron, en adelante las denominaremos letras de época.

A lo largo de este primer tercio de silgo se fraguaron multitud de estilos de época hoy olvidados, sin embargo, otros muchos estilos aguantaron el paso del tiempo y soportaron con pocas variantes el paso de ser tipos de metal a caracteres en fotocomposición y a ser fuentes en autoedición.

Entre los tipos especialmente significativos y que abrieron brecha, creando nuevas familias, al aportar nuevas soluciones o mejorando familias ya existentes, cabría destacar Cooperplate de Frederic W. Goudy en 1.901. Este es un tipo a medio camino entre las tomanas y las góticas, su pie es tan delgado y pequeño que sólo se aprecia en cuerpos grandes, por lo que generalmente se le ha considerado como letra gótica, pese a tener serif.

Los movimientos Der Stijl, Bauhaus y Constructivismo Soviético, insistieron en la recuperación y desarrollo de los caracteres sin serif, pues respondían mejor a la estética funcional y mecanicista que buscaban, y hasta se correspondían mejor con su propio discurso idelógico. Las letras góticas empezaron a utilizarse como novedad en textos publicitarios y las primeras composiciones de tipos tenían sólo mayúsculas. Como letra de libro fueron usadas por primera vez con carácter experimental por los constructivistas soviéticos.

Góticas especialmente notables de esta época, por ejemplo, la Futura, diseñada por Paúl Renner. Es un tipo representativo de las ideas de la Bauhaus por su carácter anímico y geométrico. Irónicamente, pese a la fidelidad a los postulados estéticos de la Bauhaus, resulta un tipo no muy legible. Kabel y Neuland con otras dos letras muy al estilo de la Bauhaus. Ambos tipos, muy similares entre sí, fueron diseñados en 1.927 y 1.923 respectivamente y aportan la singularidad entre las letras de palo seco, se estar cortadas en ángulo sus terminaciones. Otras letras de palo seco influyentes serían: Franklin Gothic y News Gothic, ambas de Morris F. Benton; y la Gil Sans de Eric Gill en 1.930. De entre las letras de época, cabe destacar las tipografías generadas alrededor del movimiento Art Deco, tipos modernos y góticos a la vez.

Algunos ejempos: Parisian y Broadway, del prolífico Benton; Metrópolis, de W. Schwerstner, todas ellas en torno a 1.930. O. Peignot, de A. M. Cassandre que además de ser modern, gótica y Deco, se inspira marcadamente en la tradición de las letras Unciales.

De entre las romanas cabe destacar la Times New Roman, letra excepcional pese a haber sido diseñada sólo para uso del periódico Times de Londres, en 1.932, por su asesor tipográfico Stanley Morrison. Tipo increíblemente legible aún en las condiciones más adversas y con una familia muy amplia que permite marcar la jerarquía sin necesidad de cambiar de tipo. La Perpetua, diseñada por Eric Gill en 1.928, es una letra que aúna la tradición lapidaria romana con la legibilidad más exquisita.

Aunque muchos de los tipos diseñados en esta e'poca se alimentaron de la tradición caligráfica inglesa y alemana, no se registraron en ella diseños estrictamente caligráficos.

Hacia los años 40 y fundamentalmente en 1.950, la publicidad americana (que en nuestros días revivimos por tendencia) sí registró una profusión de tipos cursivos informales, generalmente a pincel, como podrían ser: Brush, Mistral, Dom Casual, Baloon y otras. Gracias al método de transferencia en seco desarrollado por Letra-set en 1.960, conservamos muchos ejemplos de tipos de fantasía, todos ellos resueltos con desigual fortuna.

TIPOGRAFOS DE LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XX

Hacia 1.950 se ponen a punto las primeras máquinas de fotocomposición y en 1.967 la primera fotocomponedora con tubo catódico para lograr altas velocidades.

Los tipógrafos de este momento dependen de las nuevas tecnologías y por encargo de las grandes casas de composición se comienzan a desarrollar tipos muy versátiles y con familiar muy extensas, generalmente góticos. Es el caso de univers, concebida en 1.950 para la composición en metal y para la fotocomposición al mismo tiempo. Fue diseñada por Adrian Frutiger con casi veinte variaciones de un mismo ojo de palo seco.

Helvetica es un diseño de Max Meidinger en 1.957, que se ha convertido en un estándar de las modernas impresoras láser. Por otro lado, por su legibilidad en titulares, ha alcanzar una gran difusión en señalización, educación y publicaciones técnicas.

p align="justify" class="txtcontenidos">Optima es, como Cooperplate, de principios de siglo, una letra singular por sus pies abocinados. Sugiere un pie que realmente no existe, lo que hace difícil enmarcarla entre las con serif o entre las sin serif. Enr ealidad, no es importante saber a que grupo pertenece; es más interesante reseñar sus virtudes: gran legibilidad en cuerpos pequeños y las ventajas de las góticas en cuerpos mayores.

A. Novarese entre 1.952 y 1.960, desarrolla Microgamma y Euroestile, tipos de palo seco, pero con un marcado carácter cuadrangular, a diferencia de sus antecesores góticos.

EL TYPE DIRECTOR

El diseño de nuevos alfabetos constituye una profesión de la que muy pocos viven. Letra-set ha reconocido la existencia de no más de un par de docenas de diseñadores capaces de producir sus tipos originales. Letra-set recibe alrededor de 250 alfabetos al año no solicitados por ellos y de entre todos estos trabajos no se seleccionan más de un 3%. PEse a estos resultados tan poco alentadores, Letra-set no deja de animar a los diseñadores a que creen tipos verdaderamente innovadores.

En los últimos tiempos, Letra-set ha aceptado de muy buen grado las aportaciones que han causado influencias caligráficas, letras gestuales a pincel y pluma, cursivas formales e informales, resueltas de tal manera que permitan optar entre varias formas de un mismo carácter. Esta tendencia origina un resurgimiento de la caligrafía.

El diseñador Doyland Young, de Los Angeles, pertenece por derecho propio a la élite de los Type Directors (Diseñadores de tipos). Todos sus diseños son un valor seguro y son aceptados a ojos cerrados por las principales casas de composición. evidentemente, su éxito no es casual, responde a más de 35 años de práctica profesional y a la afortunada conjunción del talento y la disciplina. Durante algunos años fue asesor de comunicación para algunas empresas y diseñador gráfico.

Progresivamente su trabajo se centró en la creación de logotipos y lo que es más importante para lo que ahora nos ocupa, la elaboración de alfabetos exclusivos para algunos clientes.

PANORAMA ACTUAL

Hacia 1.940 se marcó decisivamente el paso de la llamada Galaxia Gutemberg a la Galaxia Marconi, con la aparición de las tramas y los alfabetos calcables de Zipatone, la puesta a punto de fototitulación en Estados Unidos. Se asistía al paso de la tipografía en plomo a un nuevo material: la película. En Europa, sin embargo la implantación de la revolución tecnológica denominada Galaxia Marconi no tuvo lugar hasta los años 60, con la implantación comercial de los métodos de transferencia de Letra-set.

El uso de los transferibles hizo que los diseñadores y montadores rentabilizaran más su tiempo, aunque adocenó el trabajo de éstos y los unificó considerablemente, en detrimento de la variedad que la mano del calígrafo proporcionaba antes.

En los años 60 y 70 transcurrió un período psicodélico, que se inició en torno al alucinógeno ambiente musical de la Costa Oeste de Estados Unidos. Este fue el detonante y la inspiración de los nuevos calígrafos y diseñadores de tipos, tales como Donald Jackson en Inglaterra y Herb Lubalin en Estados Undos. Avant Garde fue diseñada por Herb Lubalin (figura muy destacada en el diseño tipográfico de los años 70 y 80) en 1.962. Es una letra con un estilo muy marcado para titulares (para ello fue concebida, pero es difícil e ineficaz en texto corrido. La lubalin es una variante mecano desarrollada por el propio Lubalin, que quizá haya tenido un uso más racional que Avant garde. En algunos casos se recurrió al "Build-up lettering", que no es más que el trabajo deternido sobre una ampliación de un original rotulado a un tamaño pequeño. Rdyo facilita la frescura de los títulos y logros con aspecto caligráfico muy sofisticado.

A lo largo de los años 70 continuó esta efervescencia caligráfica, generalmente aplicada a la publicidad (Herb Lubalin, tom Carnase, David Quay, Ricardo Rousselot, Jean Larcher) y en 1.973 se instaló en Estados Unidos, en el periódico Hartford Courant, la primera fotocomponedora láser.

En Suiza, en 1.974, se comienza a manipular los caracteres en sus dos dimensiones, estirándose o ensanchándose los tipos a voluntad mediante anamorfosis. Este factor, que determinó la llamada segunda generación de la fotocomposición, supuso también el principio del fin del sistema tipográfico tradicional.

Progresivamente, la fotocomposición, y más tarde la autoedición, han desplazado casi definitivamente a los sistemas de composición en metal. Incluso se ha evitado a los propios diseñadores de tipos que trabajen sobre bocetos manuales, desde la aparición en Alemania, en 1.975, del sistema de digitalización de caracteres Ikarus, que permite dibujar y manipular en pantalla caracteres y familias completas con una precisión impensable hace algunos años.

Del desarrollo de la tipografía a lo largo de la historia, se puede extraer que existe un estilo o varios para cada momento y para cada siglo y que la colección de familias con las que el diseñador, el editor actual pueden componer, pertenece al menos en sus rasgos esenciales a un determinado momento de la histotia: la Humana al siglo XV, la Garalda al siglo XVI, la Real al XVII, la Moderna al XVIII y XIX, la Egipcia y la Mecano al XIX, ..., pero, en el siglo XX?

Recopilado por:
Jorge Sergio Martí
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